PUMA
Istituto di Scienze Marine     
Baldrighi E., Aliani S., Conversi A., Lavaleye M., Borghini M., Manini E. From microbes to macrofauna: an integrated study of deep benthic communities and their response to environmental variables along the Malta Escarpment (Ionian Sea). In: Scientia Marina, vol. 77 (4) pp. 625 - 639. Institut de Ciències del Mar de Barcelona, 2013.
 
 
Abstract
(English)
A comparative study for abundance, biomass and diversity was carried out for the prokaryote, meiofauna and macrofauna communities at three depth stations (1200, 1800 and 2100 m) along the Malta Escarpment (Mediterranean Sea). Our investigation showed a two-fold increase with depth in prokaryote abundance; the contribution of prokaryote biomass to the total benthic biomass was predominant at all depths. Bacteria were the dominant prokaryote component and Archaea formed a considerable fraction (20%-30%) of the prokaryote assemblages. The meio- and macrofauna abundances and meiofauna biomass did not decrease significantly with depth but macrofauna biomass did. The α diversity did not follow a clear bathymetric trend for both nematode and macrofauna species. Probably because of the large number of eurybathic nematode genera, nor did the turnover diversity in nematode composition change down the depth gradient. Conversely, for the macrofauna there was a perceptible change in community composition between the shallowest station and the two deeper stations. Food availability affected only the macrobenthic component. The increase in the prokaryote organisms with depth and the dominance of nematodes and macrofauna deposit feeders suggest active grazing by the two benthic components on microbes. This would transfer energy to the higher trophic levels through the microbial compartment.
Abstract
(Italiano)
Desde microorganismos a la macrofauna: un estudio comparativo de las comunidades bentónicas profundas y su respuesta a las variables ambientales a lo largo del talud de Malta (mar Jónico). - Se llevó a cabo un estudio comparativo de las comunidades de procariotas, meiofauna y macrofauna sobre la abundancia, biomasa y diversidad. Fue realizado en tres estaciones en varias profundidades (1200, 1800 y 2100 m) a lo largo del talud de Malta (mar Mediterráneo). Nuestra investigación muestra que, aumentando la profundidad, la abundancia de procariotas se duplica. La contribución de la biomasa procariota al total de la biomasa bentónica predominó en todas las profundidades. Las bacterias eran la fracción procariota dominante y junto con los Archaea representaban al 20-30% del total de procariotas. Por otra parte la abundancia de la meiofauna y macrofauna y la biomasa de la meiofauna no disminuían significativamente con la profundidad, mientras que la biomasa de la macrofauna sí lo hacía. La diversidad α no siguió una tendencia batimétrica muy clara para las especies de los nematodos y macrofauna. Probablemente debido a la gran abundancia de géneros de nematodos eurybatiales, la tasa derenovación de la diversidad en la composición de nematodos tampoco cambió por el gradiente de profundidad. En cambio, para la macrofauna hubo un cambio apreciable en la composición de la comunidad entre la estación más superficial y las dos estaciones más profundas. La disponibilidad de alimentos afectó sólo al componente macrobentónico. El aumento con la profundidad de los organismos procariotas, el dominio de los nematodos y la macrofauna que se alimenta de los materiales depositados sugieren un medio activo para los dos componentes bentónicos microbianos. Esto daría lugar a una transferencia de energía a niveles tróficos superiores a través del compartimento microbiano.
DOI: 10.3989/scimar.03811.03B
Subject prokaryote
meiofauna
macrofauna
abundance
biomass
diversity
Malta Escarpment
Mediterranean Sea


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